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Stevia: o que é e seus benefícios

Seja por questões de saúde ou para obter um emagrecimento saudável, a maioria dos especialistas recomenda a redução dos níveis de açúcar em nossa alimentação. Embora isso possa parecer bem complicado, alguns produtos estão aí para facilitar a nossa transição, como é o caso da stevia.

Ela é um adoçante potente que está super em alta nos dias atuais, sendo bastante comentada por conta de seus benefícios e por ser completamente natural, já que é extraída de uma planta.

Mas afinal, quais são os benefícios trazidos pelo consumo da stevia? Como ela é produzida? Existem contraindicações? Esclareça essas e outras dúvidas sobre esse poderoso adoçante! Vamos nessa?

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O que é a stevia?

É uma planta oriunda da América do Sul, que faz parte da família Asteraceae, a mesma de ambrósias e margaridas. O seu uso como adoçante e planta medicinal começou há séculos, com os índios guaranis, que habitavam as florestas tropicais do Brasil e do Paraguai. Ela também já é utilizada há vários anos na região do Japão.

Os nativos a usavam para reduzir o gosto acentuado da erva-mate e para refrescar a boca. Há também relatos de que o curandeiro da tribo a utilizava para combater sintomas de desconforto abdominal e para auxiliar pessoas que apresentavam fadiga física ou emocional, provavelmente, portadores do que conhecemos hoje como diabetes.

Nos dias atuais, ela é mais usada como um adoçante natural que age nos alimentos de uma forma semelhante ao açúcar. O seu sabor característico vem de uma substância chamada de glicosídeos de esteviol, extraídos das folhas da planta (Stevia rebaudiana Bertoni).

Esse composto completamente natural — ao contrário do ácido ciclâmico, do aspartame e da sacarina, largamente utilizados — é um edulcorante extremamente poderoso, que pode adoçar até 300 vezes mais do que a sacarose (açúcar comum).

Quais são os seus principais benefícios para a saúde?

Agora que já sabemos exatamente o que é a stevia e conhecemos uma pequena parcela de sua história, que tal descobrirmos todos os benefícios que essa planta pode trazer para a nossa saúde? Vamos lá!

É nutritiva

Ao contrário do açúcar branco, as folhas da stevia possuem vários nutrientes necessários para uma dieta saudável. Isso ocorre devido à falta de processamento, já que o adoçante é extraído de forma a manter as vitaminas e minerais, fato que não ocorre no processo de refinamento do açúcar comum.

Entre os principais nutrientes presentes na stevia, podemos citar:

  • sais minerais: alumínio; cálcio; cromo; cobalto; flúor; ferro; magnésio; manganês; fósforo; potássio; selênio; sódio; estanho; zinco;
  • vitaminas: ácido ascórbico (vitamina C); beta-caroteno (precursor da vitamina A); niacina, riboflavina e tiamina (vitaminas do complexo B).

Auxilia na perda de peso

A maioria das dietas que visa o emagrecimento recomenda a exclusão total do açúcar da alimentação. Embora isso faça muito sentido do ponto de vista metabólico, cortar de vez os doces pode ser um grande tormento para os que estão tentando emagrecer.

Por isso, a stevia é uma ótima alternativa para evitar a privação total de sobremesas durante a dieta e comê-las sem culpa. Isso acontece porque ela não contém calorias, já que o nosso organismo não digere e nem metaboliza esse glicosídeo. Além disso, também não há modificação no trato intestinal, por isso ela possui índice glicêmico igual a zero.

Ajuda a regular o apetite

Você está preparado para conferir mais um benefício para aqueles que estão buscando um emagrecimento saudável? Então lá vai: a stevia pode, segundo pesquisas preliminares, auxiliar na regulação e no controle do apetite.

De acordo com os pesquisadores, o composto agiria diretamente no hipotálamo, estrutura cerebral responsável pela sinalização e regulação do apetite. Essa ação reduziria a sensação de fome e controlaria compulsões alimentares com eficácia.

Auxilia no controle do diabetes

Comer algo doce é ao mesmo tempo um sonho e um pesadelo para os portadores de diabetes. Por isso, sugerir que um adoçante poderia ajudar no controle da doença pode parecer uma brincadeira de péssimo gosto, não é mesmo?

Felizmente, as informações são verdadeiras. As substâncias encontradas nas plantas da stevia possuem capacidades reguladoras dos níveis de açúcar no sangue, alterando o foco de absorção da glicose no organismo. Além disso, auxilia na secreção de insulina nos casos de diabetes tipo 2.

Mantém-se estável em altas temperaturas

O último benefício da nossa lista é, especialmente, dedicado aos cozinheiros de plantão. Quem nunca tentou fazer uma receita mais saudável e acabou deixando todo o preparo com um gosto extremamente desagradável, não é mesmo?

Isso acontece, porque em altas temperaturas, algumas substâncias se quebram e se transformam, alterando o sabor da receita. Isso não acontece com a stevia, que é resistente a cerca de 200ºC e pode se tornar uma grande aliada na cozinha.

Existem contraindicações para o seu consumo?

Embora seja natural e considerada segura, a stevia ainda é uma substância, relativamente, nova nos meios de pesquisa. Isso quer dizer que, diariamente, novas descobertas estão sendo feitas e, por isso, ela não pode ser utilizada indiscriminadamente.

É importante optar por produtos comercializados por marcas conhecidas e confiáveis, já que há vários tipos de plantas dessa espécie e nem todas elas são recomendadas para o uso humano ou são puras, podendo ter outras substâncias misturadas em sua composição.

Como tudo em excesso pode ser prejudicial, existem evidências de que, em doses muito altas, os compostos da planta possam danificar o nosso DNA. Pensando nisso, a Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos definiu em 4mg/kg de peso corporal a dose diária admissível (DDA) desse produto.

Além disso, pesquisas feitas em ratos mostram uma redução nos níveis de fertilidade de machos e fêmeas. Por conta disso, a stevia era utilizada em algumas tribos como um controle de natalidade natural.

Embora raros, outros efeitos colaterais que podem aparecer são:

  • alergias: pessoas previamente alérgicas a crisântemos, ambrósias, margaridas e tagetes devem evitar a stevia;
  • inchaço abdominal;
  • diminuição no trânsito intestinal;
  • constipação;
  • náuseas.

Vale a pena salientar que pessoas que utilizam medicamentos de forma contínua devem consultar seus médicos antes de consumir a stevia. Alguns fármacos, como o lítio, podem reagir negativamente com a substância, o que eleva a absorção dos remédios no organismo, potencializando seus efeitos.

Como podemos ver, a stevia é um pequeno presente da natureza para nós, seres humanos. Trata-se de um produto natural e seguro quando consumido nas doses corretas, que nos permite adoçar um pouco as nossas vidas sem sofrer com todos os malefícios trazidos pelo consumo do açúcar refinado!

E aí, gostou de conhecer os principais benefícios da stevia para o organismo e para a saúde?

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